Κόχια:το ... σκουπόφυτο!

Πολύ όμορφο πράσινο φυτό το ... σκουπόφυτο! Στο παρελθόν καλλιεργούσαν το φυτό αυτό στην Κρήτη για κατασκευή σκούπας.
Η κόχια  είναι γένος φυτών που περιλαμβάνει διάφορα είδη ποωδών φυτών, ιθαγενή κυρίως της Ευρώπης και της Ασίας. Συναντάται ημιαυτοφυές στις Κυκλάδες και στην Κρήτη, όπου είναι γνωστό με την κοινή ονομασία νεροκυπάρισσο. Φέρει πυκνό, λεπτό, τριχοειδές φύλλωμα και ωοειδές σχήμα, καλλιεργείται πλέον σε όλη την Ελλάδα για καλλωπιστικούς σκοπούς.
Το ώριμο φυτό έχει ύψος 50-150 εκ. και φέρει πολλούς κλάδους που ξεκινούν από τη βάση του, σχηματίζοντας ωοειδή-πυραμιδοειδή κόμη ενώ φέρει μικρά αφανή άνθη κατά στενή, επάκρια ταξιανθία. Η κόμη της κλαδεύεται και αποκτά οποιοδήποτε σχήμα. Κατά το φθινόπωρο ολόκληρο το φυτό αλλάζει χρώμα και από πράσινο ανοιχτό γίνεται πορφυρό κόκκινο, δημιουργώντας μια ευχάριστη αισθητική αντίθεση. Η κόχια πολλαπλασιάζεται με σπέρματα την άνοιξη και ευδοκιμεί σε ξηρά εδάφη και ηλιόλουστες θέσεις.